Un jour, j’irai vivre en Théorie parce qu’il paraît qu’en Théorie, tout va bien. (Les mots surpendus)

lundi 12 septembre 2011

Des chatons luisants pour lutter contre le SIDA des chats.

Les scientifiques ont génétiquement modifié des chats en infectant leurs “œufs”, par un virus contenant un gène étranger et c’est la première fois que cette méthode fonctionne chez un carnivore. Selon les experts, cette avancée pourrait faire du chat un précieux nouveau modèle génétique et potentiellement le protéger contre un virus semblable au VIH.
Il y a deux épidémies de SIDA dans le monde : l’une chez l’homme, l’autre chez les chats. Alors que nous pouvons être infectés par le virus de l’immunodéficience humaine (VIH), les chats sont victimes du  virus de l’immunodéficience féline (FIV), qui provoque des symptômes presque identiques. Le virus, connu sous le nom de  lentivirus, est assez différent du VIH et autant les chats ne peuvent pas attraper le SIDA humain, autant nous ne pouvons pas contracter le FIV, mais le principal de leur biochimie de base, est la même.
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Des études antérieures ont suggéré, qu’une protéine appelée TRIMCyp est ce qui protège les êtres humains et les singes contre l’infection par le FIV. La protéine, que n’ont pas les chats, est censée reconnaitre l’enveloppe extérieure du virus et la cible pour la dégrader/détruire.
Eric Poeschla, un virologiste moléculaire à la  clinique Mayo à Rochester, au Minnesota, a voulu savoir si le gène TRIMCyp donner aux chats les soustrairait du FIV. Mais le seul moyen éprouvé pour obtenir un nouveau gène dans un chat, le transfert nucléaire de  cellules somatiques, est délicat. La technique, qui a produit la célèbre brebis Dolly, consiste à remplacer le noyau d’un ovule par le noyau d’une cellule adulte qui contient de nouveaux gènes, pour l’implanter dans l’ovaire d’une femelle. La stratégie fonctionne dans une fraction seulement des cas. Chez les chats, elle a été utilisée pour créer des chatons lumineux sans autres traits, juste la preuve qu’elle peut fonctionner.
sn-chats3Poeschla et ses collègues ont employé une méthode différente, en utilisant un virus pour transporter des gènes dans une cellule-œuf, qui a fonctionné dans des animaux, comme les souris et les vaches, mais n’a jamais réussi chez les carnivores. Parce que les cellules sont facilement infectées par des lentivirus, les chercheurs ont fait un lentivirus contenant le gène TRIMCyp, ainsi qu’un gène qui code pour une protéine fluorescente. Ce dernier leur a permis de visualiser facilement les cellules qui contenaient le nouveau matériel génétique des chats avec la lueur verte des gènes (photo d’entête). Après avoir laissé le virus infecter les ovaires, l’équipe les a fécondé avec le sperme normal de chat, pour ensuite les injecter dans les trompes de Fallope de 22 chattes. Chaque chatte a reçu 30 à 50 œufs.
Cinq chattes sont tombées enceintes, avec 11 embryons entre eux, selon le rapport de l’équipe, publié en fin de semaine dernière (lien plus bas). Dix des embryons contenaient les nouveaux gènes et cinq ont donné lieu à des chatons, dont trois sont encore vivants. (Un chaton est mort-né et un autre est décédé pendant l’accouchement.) Le taux de réussite de 23 % est beaucoup plus élevé que le typique 3 % observée avec le transfert de  cellules somatiques, selon Poeschla. «Un gros avantage est l’efficacité. Presque tous les descendants sont transgéniques (porteurs du nouveau gène), de sorte que vous n’êtes pas obligé de dépister des centaines d’animaux pour trouver ceux transgéniques."
L’efficacité de la méthode n’est que la moitié de l’histoire. Lorsque les chercheurs ont essayé d’infecter les cellules du sang des chatons génétiquement modifiés par le FIV, le virus ne se répliquait pas bien. Les prochaines étapes, pour Poeschla et collègues, seront de vérifier si les chats sont résistants aux FIV, ou, si non, s’ils sont moins susceptibles de développer le sida félin après l’infection.
Les chercheurs peuvent utiliser la même méthode pour tester si d’autres protéines antivirales des humains et des singes, affectent la transmission du FIV. L’avance rend également plus facile “l’utilisation” du chat comme organismes modèles pour d’autres questions d’ordre biologique. Par exemple, le cortex visuel du cerveau d’un chat est un meilleur modèle pour l’homme que ne l’est le cortex visuel des souris . Avec un moyen plus facile de modifier des gènes liés à la vision, les chercheurs peuvent être en mesure d’acquérir une compréhension encore plus élevée de la façon dont cette partie du cerveau fonctionne.
L’étude publiée sur Nature Methods : Antiviral restriction factor transgenesis in the domestic cat.
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